Sin da quando siamo bambini, la parola leggenda riecheggia nella nostra vita. Quando ascoltiamo o leggiamo una favola, quando sentiamo parlare di televisione, sport o qualunque cosa veda nella sua storia figure immortali che tanto hanno dato all’umanità. Quando ero piccolo io sentivo sempre parlare di una leggenda del quadrato, sentivo sempre parlare di Tiger Mask, il misterioso uomo con la maschera di tigre.

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Un giorno un signore giapponese di nome Ikki Kajiwara, decise di disegnare un fumetto che come protagonista aveva un lottatore di Wrestling, o meglio di Puroresu, e lo chiamò Tiger Mask. Il nome non poteva portare ad equivoci, era chiaro, quel lottatore aveva il volto coperto dalla maschera di una tigre. Il fumetto diventa un cartone animato, il cartone animato diventa realtà, quando il 23 Aprile del 1981, debutta sul Ring Tiger Mask, dall’idea di Antonio Inoki, allora testa della New Japan Pro Wrestling. Inoki vuole rilanciare la categoria dei pesi leggeri dopo il passaggio di Tatsumi Fujinami alla categoria dei pesi massimi. Chi meglio del personaggio che tanto era famoso fra i giovani e non solo?

Dopo il suo ritorno dal Messico quindi, dove va ad apprendere le tcniche della spettacolare Lucha Libre, il giovane Satoru Sayama viene scelto da Inoki, che gli mette la maschera della tigre e gli affida il compito di portare in alto la categoria e scrivere la storia. Tiger Mask debutta come detto nel 1981, contro un certo Thomas Billington, meglio conosciuto come Dynamite Kid.  La carriera di Tiger Mask sarò sfolgorante, vincerà titoli in ogni parte del mondo, ne deterrà molti contemporaneamente e farà da apripista a quello che oggi è il concetto di Flyer. Purtroppo la sua carriera finirà nel 1983, quando si dice stanco del Pro Wrestling e lascia la New Japan. In realtà alcune testimonianze parlano di un rapporto non idilliaco con Antonio Inoki, ormai geloso del successo planetario. Sayama appende la maschera al chiodo, ma non è finita.

Il vecchio compagno di Inoki infatti, Giant Baba, ha in concessione da Ikki Kajiwara il personaggio di Tiger Mask, decide di cavalcare l’onda e quindi riproporre la Gimmick, ma nella All Japan Pro Wrestling. Baba sceglie per interpretare il famoso lottatore il Rookie of the Year del 1982, un giovane chiamato Mitsuaru Misawa: nasce Tiger Mask II. Nonostante le grandissime capacità di Misawa e le tante critiche positive degli addetti ai lavori, il pubblico non vede più Tiger Mask come prima, la seconda incarnazione del personaggio insomma, non riesce a cancellare il ricordo della prima. Misawa e Baba commettono anche un altro errore inoltre, quello di portare Tiger Mask II alla categoria dei pesi massimi, snaturando lo stile e la leggenda dell’uomo tigre. Mitsuaru Misawa si fa smascherare sul ring rivelando la sua identità e mettendo la parola fine alla vita di Tiger Mask II, che tornerà solo in un’ occasione, quando ad interpretarlo è Yoshinobu Kanemaro. Misawa però, al contrario degli altri, non indosserà mai più la maschera, dominando comunque molte fasi della storia del Puroresu.

Più breve è stata invece la storia di Tiger Mask III, impersonato da Koji Kanemoto, un buon talento che però commette l’errore di aggiungere del suo alla Gimmick, portando sul ring una tigre sfrontata e Heel, cosa che snatura il personaggio portandolo a molte sconfitte e poche vittorie. Tiger Mask III finisce quando lancia la sua maschera contro Jushin Tunder Liger contro il volere della compagnia, la New Japan pro Wrestling.

Si dice che il suo nome sia Yoshihiro  Yamazaki, ma in realtà nessuno sa se davvero sia cosi. Tiger Mask IV viene allenato, presentato e portato alla ribalta da Saroru Sayama, il primo leggendario Tiger Mask. Il fatto che nessuno conosca davvero la sua identità ha riportato la Gimmick dentro quel mistero che la avvolgeva ai tempi del debutto di Sayama. La quarta tigre è sicuramente quella migliore, nel senso che per tantissimi anni ha portato la maschera senza mai avere cali eccessivi, non ha la qualità di Satoru Sayama, il suo maestro, come non ha il carisma e il temperamento di Mitsuaru Misawa, ma ha un fattore x che lo rende, come detto, probabilmente il miglior Tiger Mask, e anche se non può essere considerato proprio un innovatore, si può dare a lui il merito di aver contribuito più di tutti alla crescita della categoria dei pesi leggeri  in Giappone. Tiger Mask IV, sale sui ring della New Japan Pro Wrestling ancora oggi.

Nel 2010 si può ammirare sui ring giapponesi anche un quinto Tiger Mask, che però dura poco, e ricalcando il vero e proprio costume del fumetto e del cartone animato, passa più che altro che per una trovata pubblicitaria, cosa che purtroppo, rischia di intaccare la leggendaria dinastia delle tigri, una dinastia che volente o nolente, non può non essere ricordata nella storia del Puroresu, come nella storia del Pro Wrestling in generale.

Un grazie sentitissimo ai ragazzi di Puroresumission.com, sito eccezionale che non mi stancherò mai di consigliare a tutti coloro volessero approfondire la loro conoscenza sul Puroresu e sulla sua storia. Per questo articolo mi sono avvalso delle loro informazioni, frutto di contatti diretti con il Giappone, spolpato come veri Insider. Posso assicurarvi che certi particolari non potrete trovarli in nessun altro luogo nel web, che si tratti di Italia o di estero. Visitatelo: Puroresumission.com .

GiovY2JPitz
Appassionato di vecchia data, una vita a rincorrere il Pro Wrestling, dal lontano 1990. Studioso della disciplina e della sua storia. Scrive su Zona Wrestling dal 2009, con articoli di ogni genere, storia, Preview, Review, Radio Show, attualità e all'occasione Report e News, dei quali ha fatto incetta nei primi anni su queste pagine. Segue da molti anni Major ed Indy americane e non. Jerichoholic nel profondo!
  • GDP

    L’anime di Tiger mask lo guardava mio padre, io ho iniziato che ero un bambino a seguire quello che lui chiamava catch.. Anche incontri veri che passavano le reti locali! Le radici della passione per questa disciplina sono lì! Grazie!

  • EmaRuggi2001

    Non avevo idea che la serie dell’uomo tigre avesse ispirato dei veri e propri wrestler D:
    Alle solite… Bell’editoriale 🙂

  • Pietro_ Brother Nero_ Nocera

    Davvero grazie per questo articolo! Sono stato sempre molto affascinato dalla storia di Tiger Mask e su internet non avevo trovato molto su come si era creata questa “dinastia” di wrestler. Avevo letto che era l’inventore di alcune mosse, é vero?

    • Y2J

      Credo di sì, tipo la tiger bomb, o tiger Suplex

      • Alberto Iizuka

        Il tiger suplex è di origine messicana, ove lui l’ha imparato. Più famoso della tiger bomb è il tiger driver perfezionato da Misawa.

        • Y2J

          Grazie, non lo sapevo, infatti non ne ero sicuro 😀

    • Alberto Iizuka

      Su tutti il tiger feint, la cui variante più famosa la conosci col codice dell’area di San Diego…

  • Alessandro_91

    Bellissimo Uomo Tigre,uno degli anime più belli di sempre 🙂

  • TheBone

    Ma quale tiger mask, l’unica leggenda è El Tigre di Sarabanda!
    Bell’articolo comunque.

  • It Factor

    Grande articolo come sempre

  • Contro Nessuno

    “è l’Uomo Tigre che lotta contro il male
    combatte solo la malvagità”
    Mamma mia quel cartone…
    Chi non l’ha mai visto…non ha una vita.
    Bell’articolo. Come sempre.

  • LANSE ARCIAAAAA !!!

    Bell’articolo 🙂 Grande trovata all’epoca quella di proporre un lottatore con la gimmick di un popolarissimo personaggio televisivo, non so se oggi avrebbe il medesimo successo.

  • Mr. 619

    L Uomo Tigre, idea geniale sfruttare la sua popolarità usandolo come Gimmick. Tra poco faranno pure una nuova serie animata, Hype

  • Alberto Iizuka

    Buon articolo. Si potevano citare anche le varie Black Tiger, che anche loro hanno una storia interessante.
    P.S. Koji Kanemoto, per amor di precisione 😀

    • giovy2jpitz

      Naturalmente.

      • DeanAyane

        Bello, bello.

        Credo che tu abbia condensato nell’articolo delle cose che io per ricercarle avrei dovuto perdere qualche ora sul web (ma mi sarei stufato prima). Adesso sto dando un’occhiata al sito da te consigliato, mi hai incuriosito! 😉

        • giovy2jpitz

          E’ un grandissimo sito.

  • Oggi mi hai davvero regalato un ritorno all’infanzia: non è un mistero dal mio Nick capire quanto l’Uomo Tigre prima e Tiger Mask poi abbiano influenzato il mio amore per il wrestling.

    Scoprire dopo aver visto l’Uomo Tigre, una domenica pomeriggio che su Antenna 5 (con il leggendario commento di Tony Fusaro) quel lottatore ESISTEVA fu l’inizio di una grande storia d’amore con quella maschera e quella disciplina

    • Alberto Iizuka

      Per me ha fatto ancor più specie scoprire che eran veri Baba e Inoki. Devo ancora capire perchè 😀

    • DeanAyane

      Qualche anno fa hanno riproposto in dvd il meglio di quelle pionieristiche trasmissioni, con il commento d’epoca di Fusaro… tra gli altri ricordo il citato match con Dynamite Kid, roba che non ti può annoiare, nemmeno nel 2016…

  • Alessio Massa Micon

    Articolo magnifico, complimenti. I 4 Tiger Mask li conoscevo ma solo il 4° bene, degli altri 3 avevo visto poco

  • Daken Akihiro

    Sempre adorato la gimmick di Tiger Mask e sempre pensato che non ne abbiano mai sfruttato il vero potenziale (Sayama a parte e Misawa a parte che era soffocato da quella maschera). Black Tiger vari compresi, forse la migliore è stata la prima – in termini di qualità.

    Spero che con l’avvento del nuovo anime prodotto dalla New Japan si crei un nuovo Tiger Mask in grado sfruttare realmente il potenziale della gimmick. La NJPW vuole andare verso le famiglie, manca un volto giapponese alla categoria jr. che non sia KUSHIDA, e TM è la mossa giusta.