Il Frank Erwin Center di Austin,TX, ci accoglie per questa nuova puntata di Smackdown, l'ultima prima della Royal Rumble, evento che darà il via ufficialmente alla Road To WrestleMania. Come sempre alla tastiera c'è il buon Mauro Chosen One

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La puntata si apre con Daniel Bryan che fa capolino sul ring accolto dal boato del pubblico di Austin. Il leader dello YES Movement prende il microfono ed afferma che siamo a pochi giorni dalla Rumble e dall'inizio della RTWM. Bryan potrebbe parlare dell'importanza del suo NO DQ, di come farà di tutto per rimanere della Rumble o di come potrebbe tornare ad essere il WWE World Heavyweight Champion. Ma potrebbe anche parlare della prima apparizione di Sting a Raw, o di come l'Authority, con o senza potere, faccia ancora cagare. Ma non lo farà, perchè John Cena a Raw ha fatto qualcosa di importante, così invita alcune persone a salire sul ring, così potranno togliersi qualche sassolino dalle scarpe. Si tratta di Ryback.. Erick Rowan e Dolph Ziggler.Grazie a John Cena, i tre wrestler sono stati di nuovo messi sotto contratto e passa la parola a Ryback ed il pubblico si mette a cantare “Feed Me More”. Ryback afferma che è stata una bruttissima sensazione rimanere a casa a vedere tutti gli altri mentre fanno quello che lui ama, quello che è il suo sogno da quando aveva 12 anni e nessuno, nemmeno l'Authority, potrà portargli via questa passione. E Grazie a John Cena e Sting, ma soprattutto grazie ai fans, ci hanno ricordato quanto faccia schifo l'Authority. La parola passa a Rowan che afferma che ha avuto molto tempo per pensare. Un tempo era una persona diversa, ingenua, una marionetta, ma le ultime settimane ha visto se stesso sotto una nuova luce..E finalmente sa chi è veramente…Infine la parola passa a Ziggler che parla di come, prima di essere licenziato, era molto vicino a dimostrare al pubblico una cosa che sa da molto tempo, di meritare di essere in cima alla federazione. Ultimo sopravvissuto alle series, campione IC, ma l'Authority ha provato a portargli via tutto, solo perchè li ha visti come una minaccia, perchè hanno avuto le palle per ribellarsi alle loro stronzate. Preferisce affrontare ogni punizione di HHH&Co sul ring, piuttosto che rimanere a casa, seduto sul divano a lamentarsi in un podcast. Questo è quello che sa fare ma soprattutto è ciò che ama. Ziggler viene interrotto dall'arrivo di Kane, Seth Rollins, Big Show e della J&J Security. Rollins afferma che sembra esserci una reunion delle series, tranne che hanno sostituito il finto superman per quel nano di giardino di Bryan. Ziggler dopo aver dato del leccaculo a Rollins, lo vuole sfidare ad un match stasera ma Rollins rifiuta, perchè ha delle cose più importanti da fare che salire sul ring contro Ziggler, cose tipo battere Cena e Lesnar alla Rumble e diventare il prossimo campione del mondo WWE. Kane si mette in mezzo ed afferma che Ziggler è poco rispettoso e ricorda a Bryan che stasera lo dovrà affrontare, se vuole rimanere nella rumble, dicendo che non ha alcuna chance di vincere. Bryan allora risponde che stasera ha più chance lui rispetto a quelle che Kane aveva a Raw contro Lesnar. Si mette in mezzo anche Show che afferma che non vede l'ora di eliminare tutti quelli che ci sono sul ring dalla rumble,mentre Bryan stasera se la vedrà contro Kane. Il Big Red Monster riprende il discorso ed afferma che i due si conoscono da molto tempo, ma forse Bryan non si ricorda quanto Kane può essere sadico e folle. Mentre per Ziggler, sa che vuole una rivincita per il titolo IC ma tecnicamente, come nuovo impiegato, è tornato in fondo alla lista. Però in un atto di generosità, Ziggler stasera potrà affrontare Bad News Barrett, colui che lo ha sconfitto e gli ha strappato il titolo IC.

 

RR Qualifier: Dolph Ziggler vs Bad News Barrett:(3/5)

Una grafica ci rivela che in caso di vittoria, Ziggler si qualificherà alla Royal Rumble. Inizio di match abbastanza equilibrato. Dopo una fase di studio, Ziggler prova a prendere il controllo del match ma BNB lo getta con la spalla contro il sostegno metallico ed inizia a lavorare sulla spalla dolorante. Il campione IC abbassa il ritmo della contesa e continua a martellare la spalla sinistra dello Show Off con delle prese di sottomissione. Barrett prova una diagonale ma finisce contro il turnbuckle e poi si becca una rebound DDT di Ziggler, che però ottiene solo un conto di 2. Dopo il ritorno dalla pausa pubblicitaria, l'inglese sembra aver ripreso il controllo delle operazioni, ma il campione IC urta pure lui con la spalla contro il sostegno. Comeback di Ziggy che connette con la sua elbow drop, ma ottiene un altro conto di 2. Ziggler prova la Fameasser, ma BNB lo mette in un roll up ma ottiene solo un conto di 2. Superkick di Ziggler ma Barrett si salva in corner. Ziggy prova la Zig Zag, reversata da Barrett che connette con un calcione alla mid section del nemico. Barrett si carica per la Bullhammer ma Dolph lo prende in pieno con un dropkick e poi lo stende con la Zig Zag ottenendo così la vittoria odierna. Ziggler si qualifica così alla Rissa Reale!

Winner:Dolph Ziggler

 

Ci viene mostrato un recap di come gli Ascension son stati seppelliti dai NAO, NWO e gli APA a Raw. Ricordiamo che alla Rumble, Konnor e Viktor se la vedranno contro Road Dogg e Billy Gunn

 

Nel backstage, la splendida Renee Young intervista Roman Reigns. Reigns ci ricorda che ogni settimana Show non fa altro che dirci che è un gigante. Andre The Giant non lo faceva, perchè a differenza di Show, non è un bambino che non fa altro che piangere. Show continua ad affermare che Reigns gli vuole fregare il suo posto. Reigns afferma che non vuole lo spot del gigante, ma che si vuole creare il suo ed inizierà alla Rumble, dove voleranno calci, pugni, gomitate e ginocchiate. Ma tutto ciò a lui non interessa, perchè i suoi pugni son pronti per essere scatenati su chiunque. Non ha amici, nessuno lo protegge, tutto ciò che otterrà se lo sarà meritato. Tutti contro uno e lui quell'uno. Believe That… Ma anche no caro Roman…

 

Nel backstage, dopo l'ingresso di Ryback in vista del suo match contro Rusev, troviamo Fandango pronto ad estrarre il suo numero di ingresso alla Rumble. Il ballerino prende il numero e sembra molto felice e così si mette a limonare con la Mendes. Alle sue spalle però un altro individuo pesca il suo numero. Tale persona è Dean Ambrose che non sembra aver pescato un buon numero. Così Ambrose sostituisce il suo con quello di Fandango, che ignaro del tutto, continua a lavorarsi la Mendes..

 

RRQualifier: Ryback vs Rusev:(2/5)

La grafica ci ricorda che per Ryback questo si tratta di un match di qualificazione alla Royal Rumble. Dopo una serie di prove di forza, Ryback connette con una specie di vertical suplex ai danni del campione degli Stati Uniti, che decide di prendersi una pausa fuori dal ring. Il Big Guy sembra aver preso il controllo delle operazioni, ma Rusev lo asfalta con un pauroso dropkick. Il bulgarorusso inizia a lavorare al ginocchio sinistro di Ryback e la regia manda la pubblicità. Ritorniamo sul ring con Rusev in pieno controllo dell'incontro, che continua ad infierire sul ginocchio malconcio del Big Guy. Con un back suplex, usando le corde come spinta, Ryback stende il nemico e va segno con il suo comeback. Powerslam di Ryback ma Rusev si salva al conto di 2. Rusev prova un superkick ma Ryback se lo carica sulle spalle e connette con una backpack stunner, ma ottiene solo un altro conto di 2. Il Big Guy prova una powerbomb ma Rusev la ribalta in una Alabama Slam, ma l'arbitro si ferma solo al conto di 2. Ryback connette con un belly to belly dopo una serie di colpi e decide di salire sulla terza corda, ma Rusev lo fa cadere dalle corde. Superkick del protetto di Putin ma Ryback si salva dalla capitolazione. Rusev va per la Accolade ma Ryback la ribalta e stende il nemico con una spinebuster. Il Big Guy parte per la Meet Hook Clothesline ma Rusev scappa fuori dal ring. Rusev vola contro le barricate ed intanto l'arbitro arriva al conto di 9. Ryback ritorna di corsa sul ring e Rusev viene contato fuori! Ryback si qualifica alla Royal Rumble ma viene attaccato alla spalle dal Super Athlete. Rusev prova un super kick ma viene bloccato e steso da un braccio teso del Big Guy. Ryback si carica sulle spalle Rusev a fatica per la Shell Shocked ma il bulgarorusso si ritira fuori dal ring e scappa nel backstage.

Winner by Count-Out: Ryback

 

Brie Bella(w.Nikki Bella) vs Naomi:(sv)

Paige e Natalya si accomodano al tavolo dei commentatori pronte per assistere al match. Naomi va a segno con delle buone mosse ma Brie la getta giù dall'apron. Brie prende il controllo del match e connette con un running bulldog. Brie prova la sua ginocchiata in corsa ma va a vuoto e permette a Naomi di provare a riportarsi nel match. Naomi prova a colpire la nemica con un calcio ma Brie la colpisce al ginocchio e la stende con la Bella Buster, ottendendo una vittoria facile facile.

Winner:Brie Bella

 

Nel backstage, Luke Harper tiene un promo sulla Rumble. Ci potete fra entrare chiunque nel match, ma dovete far attenzione, perchè le persone poi non torneranno più indietro dopo che lo avranno affrontato. Come Erick Rowan, che ci proverà stasera stasera. Invita a Rowan a non distrarsi se no verrà catturato dai suoi mostri che vivono nella sua testa. E se non si è ancora spaventato, Rowan farebbe bene ad esserlo…Nel backstage, Gold&Stardust estraggono i loro numeri di ingresso nella Rumble e si ricordano a vicenda che alla Royal Rumble che ognuno lotterà per se.

 

RR Qualifier: Luke Harper vs Erick Rowan:(1,5/5)

Match molto fisico fin dalle prime fasi iniziali. Rowan prova a prendere il controllo del match e ottiene diversi conti di 2. Rowan prova una powerbomb ma Harper risponde con una huricanrrana. Splash di Rowan all'angolo ma il rosso barbuto viene steso da un dropkick di Harper. Harper sbaglia una diagonale e Rowan connette con altri 3 splash all'angolo. Spinning kick del Big Red ma Harper si salva per un pelo. Rowan esegue una buona powerbomb ma Harper di nuovo si salva. Il Big Red sale sulle corde ma a vuoto con uno splash. Rowan si becca una combo Superkick-Discus Clothesline ed Harper ottiene il conto di 3 vincente. Rowan non si qualifica alla Rissa Reale

Winner: Luke Harper

 

Nel backstage, Rollins&CO. parlano del main event odierno. Kane vuole proteggersi per farsi che Bryan non vinca il match, così prende in prestito la J&J Security. Successivamente, ci viene mostrato il solito bel video (meno figo da quando non c'è più in sottofondo la musichetta usata anche dalla NFL per gli hype video)dedicato ai numeri della Royal Rumble

 

Sempre nel backstage, Mizdow porta il caffè a Miz, che gli chiede se lo sta facendo solo per scusarsi per averlo imbarazzato a Raw, imitando X Pac. Mizdow si scusa e dice che si è fatto prendere dal momento, ma sottolinea come alla gente sia piaciuto. Miz si mette a ridere ed afferma che la gente non tifa per lui, ma in realtà fa il tifo per il divo di Hollywood, visto che Mizdow non è altro che una sua estensione. Mizdow non la prende bene e Mizanin se ne ritorna nella sua roulotte. Arrivano gli Usos e ricordano a Mizdow, che hanno un match titolato alla Rumble, ma nella rissa reale i due l'anno scorso quasis si sono eliminati a vicenda. Se Miz viene eliminato domenica, lo farà pure lui? I due samoani lo invitano a pensarci bene perchè potrebbe essere una stella anche da solo.

 

NO DQ Match: Daniel Bryan vs Kane(3,5/5)

Fin dalle prime fasi del match, la J&J security ci mette lo zampino e permette a Kane di prendere il vantaggio stendendo Bryan con un big boot. Neckbreaker di Kane fuori dal ring ed il Big Red Monster colpisce poi il nemico con una kendo stick. Kane ritorna sul ring ma perde il possesso della Kendo Stick e viene colpito più volte da Bryan, che alterna i suoi yes kick a dei colpi con la mazza da Kendo. Bryan prova un double axe handle con la kendo stick ma viene intercettato da il Big Red Monster, che però ottiene solo un conto di 2. Dopo la pausa pubblicitaria, Kane connette con una ddt ma ottiene solo un conto di 2. Noble e Mercury lanciano una sedia all'amico che viene usata per colpire D.Bryan. Kane incastra la sedia all'angolo ma viene gettato fuori dal ring da Bryan. Il Leader dello YES Movement prova una suicide dive ma Kame lo intercetta con un colpo. La J&J Security sparecchia il tavolo dei commentatori. Kane prova la Tombstone Piledriver sul tavolo ma Bryan la evita. Kane prova allora la Chokeslam ma D.Bryan lo getta contro il sostegno metallico. Il buon Daniel corre sul ring e stende il nemico con la suicide dive. Bryan prova a sbarazzarsi di Noble e Mercury ma gli heel prendono il sopravvento. Kane sale sulle corde ma Bryan lo prende al volo e lo mette nella YES Lock, ma la J&J Security blocca la presa. A suon di dropkick, Bryan si libera di Noble e Mercury ma Kane lo stende con la sua Chokeslam, ma Bryan si salva! Il Big Red Monster porta sul ring una nuova sedia. Bryan lo sgambetta e Kane urta contro la sedia incastrata all'angolo. Knee + di Bryan che ottiene la vittoria e conserva il suo posto nella Rumble!

Winner: Daniel Bryan

Bryan si mette a festeggiare sullo stage ma Big Show lo attacca alle spalle. Bryan viene riportato sul ring. L'authority infierisce su Bryan ma arrivano Ziggler, Ryback e Rowan a salvare Bryan. Non bastasse arrivano anche tutti gli heel e poi anche tutti gli altri face. Si scatena il solito rissone pre Rumble e si aggiungono pure Dean Ambrose e Roman Reigns. La gente inizia a volare fuori dal ring e Reigns getta Show fuori dal quadrato. Superman punch per la J&J Security e spear per titus O'Neil. Sul ring, rimangono Ambrose, Bryan, Ziggler, Ryback, Reigns, mentre Show e Kane sono sull'apron. Su queste immagini, si chiude la puntata odierna di Smackdown

 

 

Cosa mi è piaciuto: Seconda buona puntata di fila di SD. Livello del lottato non eccelso ma abbastanza discreto. Buonissimo il main event, con un Bryan, che pur non al 100%, fa incontri migliori del 50% del roster. Bene anche il match di Ziggler e BNB(con quest'ultimo che rimane vittima della classica gestione ad cazzum del campione secondario). Interessante il segmento nel backstage fra Miz&Mizdow, con i due molto vicini allo split,che probabilmente arriverà già alla Rumble. In parte si salva anche Ryback e Rusev (sinceramente mi aspetta molto peggio)

 

Cosa non mi è piaciuto: A parte il solito inutile match delle divas, la decisione di lasciar fuori Rowan dalla Rumble non mi convince. Ok che non vincerà sicuramente, però se c'è fandango nel match, perchè non dare un posticino al big Red.? Per il resto nulla di cui lamentarsi…. No c'è una cosa…Le grafiche fanno proprio schifo. La scorsa volta le avevo notate di meno, ma così son proprio orrende..

 

Voto alla Puntata: 6/7

 

La Rumble si avvicina sempre di più ed iniziano a sorgere le solite domande.. Chi vincerà la Rumble? Chi entrerà con il n°1 e 30? Ma soprattutto, come diavolo farà Kofi Kingston a salvarsi dall'eliminazione quest'anno? Forse si amputa la gambe…Per oggi è tutto. Dal buon Mauro Chosen One, buona Royal Rumble e appuntamento alla prossima!

Mauro Chosen One
Nato in un paesino sperduto fra la nebbia della bassa Bergamasca, scrive per Zona Wrestling da 4 anni. Reporter di Impact, co-fondatore e co-curatore della rubrica "La Theme Song del giorno", editorialista a tempo perso. Tifoso sfegatato della Juventus e del Liverpool. Ha visto i suoi Dallas Mavs vincere le Finals. Si ritiene un gran fan di Edge,Scott Steiner, Drew Galloway Gail Kim, Emma, Bobby Roode, AJ Styles, Eli Drake, ECIII, Revival e tanti altri wrestler che non son tifati manco dai loro genitori. Sogna di diventare il nuovo Ron Burgundy.