9 Luglio 2017, American Airlines Center di Dallas nel grande stato del Texas. La WWE ed il roster di Raw si preparano alla prima edizione del PPV Great Balls Of Fire. Nome ambiguo ed un logo ancora più ambiguo per un evento. Vediamo insieme al buon Mauro Chosen One se questa prima edizione di GBOF sarà da ricordare o meno.

 

(Kick-Off) Cruiserweight Championship: Neville vs Tozawa(w.Titus O’Neil)

Per la seconda volta nel corso dell’anno, il titolo dei Cruiserweight finisce nel pre-show, segno che nonostante i vari Neville ed Aries(che hanno licenziato i furbi ai piani alti) la categoria continua a non generare alcun tipo d’interesse da parte del pubblico. Match che tutto sommato è stato buono considerando gli atleti coinvolti sul ring e che stava filando liscio fino alle fasi finali ma si è optato per un finale piatto e totalmente anticlimatico, con Neville che colpisce Tozawa alle grandi palle di fuoco giapponesi e si porta a casa la vittoria. Nonostante la vittoria, Neville rimane uno degli atleti meglio bookati in tutta la federazione ed il feud con Tozawa non è ancora finito e credo che possa portare ad un’altro match fra i due magari a Summerslam.

Winner and STILL Cruiserweight Champion: Neville  Voto: (6,5 / 10)

 

Bray Wyatt vs Seth Rollins:

Dire che il feud fra i due è stato abbastanza brutto è un eufemismo. In compenso il match non è stato per niente brutto, ma sicuramente non stiamo parlando di un capolavoro. In live per chi mi segue su Twitter sa che non ho preso bene la mossa di mettere Wyatt nell’opener visto il suo stile di lottare però con Rollins è riuscito a fare una buona figura. Finale con Wyatt che riesce a far sbroccare The Man e ne approfitta per portare a casa una vittoria che serviva più a lui rispetto al rivale, anche se dubito fortemente che si porterà a casa la vittoria finale nella rivalità. Feud che andrà sicuramente avanti visto che è abbastanza palese che la WWE sfortunatamente non ha al momento dei piani per entrambi.

Winner: Bray Wyatt (6,5 / 10)

 

Enzo Amore vs Big Cass:

Feud costruito davvero bene vista la bravura di Amore al microfono, come anche dimostrato dall’ottimo promo pre match. Incontro che è stato quello che doveva essere: uno squash con Cass che si porta a casa la vittoria facilmente. Onestamente faccio fatica a dare una valutazione all’incontro visto che dal punto di vista del lottato è stato brutto ma per la storyline ed il feud è stato utile. 6 politico e tutti a casa. Vediam quali saranno i piani per il futuro di entrambi

Winner: Big Cass Voto: [6 politico]

 

30 Minute iron man match for the Raw Tag Team Championship: Hardys vs Sheamus&Cesaro

Tendenzialmente non sono un fan degli iron man match come stipulazione, visto che spesso e volentieri portano allo stesso tipo di finale: wrestler x che prende il pin o la sottomissione vincente a pochi secondi dal termine o finisce in pareggio e supplementari.Stipulazione che a parte la gestione delle fasi finali è sempre sinonimo di grande qualità ed anche in questo caso lo è stato, visto che stiam parlando del match della serata e di uno dei migliori incontri dell’anno per il momento. Match gestito in modo molto intelligente e coerente per il modo in cui i campioni son stati bookati e soprattutto per come il feud è stato gestito. Hardys sempre a rincorrere nel corso del match fino alle fasi finali in cui riescono a pareggiare dopo che il ritmo del match si è alzato sensibilmente. Finale che giustamente porta i campioni a mantenere le corone usando la furbizia e soprattutto senza farsi fregare a 3 o 4 secondi dalla campana. Incontro davvero ottimo e che ha superato le mie aspettative, visto che ero leggermente preoccupato dalla condizione fisica dei fratelli provenienti dal north carolina. La parola fine alla rivalità credo non sia stata ancora scritta e spero in un rematch con qualche scala coinvolta e magari gli Hardys con una certa gimmick che il sottoscritto conosce molto bene

Winners and STILL Raw Tag Team Champions: Sheamus&Cesaro  Voto: (8 / 10)

 

Raw Women’s Championship: Alexa Bliss vs Sasha Banks

Il feud non mi aveva detto molto, ma il match invece ha rispettato a pieno le mie aspettative, visto che la Banks è una delle migliore lottatrici nella federazione e la Bliss sta facendo dei progressi sul ring. E questi miglioramenti si son visti ulteriormente in un ottimo match fra le due e per la categoria è una bene che la Bliss stia migliorando. Finale che vede la campionessa usare un po’ di sana furbizia e farsi contar fuori dal ring piuttosto che tornare sul quadrato e rischiar di perdere la corona, anche se sa di già visto poiché è lo stesso finale del match fra Usos e New Day a MITB. Bliss che però nel post match si è fatta raggiungere dalla Banks ed ha avuto la peggio nella mini rissa al termine della contesa. Il finale fa protendere verso un rematch fra le due a SummerSlam con magari una stipulazione speciale(punterei 1 euro sul falls count anywhere) che sulla carta promette bene visto quanto fatto a GBOF. Altro buon match

Winner by count out: Sasha Banks ma Alexa Bliss ancora campionessa femminile di Raw  Voto: (6,8 / 10)

 

IC Championship: The Miz(w.Maryse&Miztourage) vs Dean Ambrose

Il feud non aveva nulla da dire e tanto meno l’incontro, visto che i due si sono affrontati già troppe volte fra Smackdown e Raw. Incontro che è stato un pochetto noioso proprio perchè i due non avevano nulla di nuovo da offrire. Miz giustamente mantiene la corona grazie all’aiuto del Miztourage, che è stata una ottima idea poiché i due andranno a coprire dove Maryse non riuscirà ad arrivare con le sue interferenze ed in caso di regno titolo da campione universale di Mizanin saranno utili. Ora entrambi necessitano di nuovi avversari ed il buon ricamino anche di un turn heel(O forse no vedendo quello che è successo a Raw)

Winner and STILL IC Champion: The Miz  Voto: (5,5 / 10)

 

Ambulance Match: Braun Strowman vs Roman Reigns

Onestamente avevo hype per questo incontro visto che, nonostante non sia un fan di questo tipo di stipulazioni, il feud è stato coinvolgente e Strowman sta continuando a sorprendermi giorno dopo giorno, dimostrando di essere un moster heel come non se ne vedevano da anni. Incontro che è stato un discreto rissone in cui i due hanno provato ad uccidersi a vicenda (ricordatevi questo per quello che avverà dopo) e con un finale strano, visto che tendenzialmente è l’heel che si fa sorprendere da pollo e finisce per perdere come ha perso Reigns. Il post match è stato ottimo con Reigns che “rosica” per la sconfitta, carica Braun sull’ambulanza e poi va per il tentato omicidio nel backstage facendo schiantare l’ambulanza contro il rimorchio di un tir. Post match che sa di doppio turn, visto che un babyface normalmente non fa una cosa del genere e normalmente è il buono che esce da situazioni toste sui suoi piedi senza voler l’aiuto dei sanitari.Logicamente ora Strowman dovrebbe andare per il titolo e Reigns venir privato di una title shot che si è preso da solo..ed invece ho quella sensazione che non andrà proprio così

Winner: Braun Strowman  Voto: (6,5 / 10)

 

Curt Hawkins vs Heath Slater:

Un palese filler per il pubblico visto quello che era successo dopo l’Ambulance Match. Ha vinto Slater ed è tutto quello che avete bisogno di sapere dal sottoscritto al riguardo del match

Winner: Heath Slater Voto: [SV]

 

Universal Championshiop:Brock Lesnar(w. Paul Heyman) vs Samoa Joe

Un feud costruito perfettamente e per nulla scontato vista la sofferenza di Lesnar con Joe. Un match atteso da tanti anni, soprattutto da coloro che hanno seguito le orme di Joe si dalla TNA e hanno sognato di vederlo un giorno gente come Lesnar o Cena. Un dream match in tutto e per tutto. Un inizio ottimo con il samoano che attacca Lesnar e lo livella sul tavolo dei commentatori..le premesse erano buone ma le cose son cambiate appena è suonata la campanella..Joe che parte a ginocchiate e prova la Coquina Clutch, Lesnar che risponde con i soliti german suplex..nuova coquina clutch, f-5 e risuona la campanella dopo 6 minuti. Un dream match deludente che non rende giustizia al feud ottimo fra i due. Lesnar era in evidenti problemi di tenuta e Joe che cade dopo una F-5, dopo aver messo il cliente di Paul Heyman in difficolta per tutto l’incontro e per tutto il feud, non mi è sembrato un ottimo modo per portare a casa il match. Rimane lo status di Brock da intoccabile e con Joe che o andrà per il rematch a Summerslam o verrà parcheggiato momentanamente in un altro feud. Onestamente non mi aspettavo un match da 6 stelle ma almeno meglio di così. Peccato davvero.

Winner and STILL Universal Champion: Brock Lesnar  Voto: (6 / 10)

 

PPV: Un Great Balls of Fire che dal nome prometteva una 3 ore da dimenticare totalmente ma che in realta si è dimostrato davvero un PPV godibile dall’inizio alla fine, con qualche difetto ma con una qualità media del lottato ottima ed un booking meno peggio del solito. Iron man match e post Ambulance Match highlight della serata. Personalmente metterei, fra i migliori momenti della serata, anche i commentatori francesi che non si accorgono di essere in diretta e la vittoria epica di Slater. Scherzi a parte, ottimo PPV, nella speranza che da Battleground non si ritorni ai livelli dei vari Extreme Rules, Backlash e compagnia. Stai tranquillo caro Fastlane, l’award di PPV ditarculo del 2017 è ancora tuo. Per ora.

Voto (7 / 10)

Mauro Chosen One
Nato in un paesino sperduto fra la nebbia della bassa Bergamasca, scrive per Zona Wrestling da 4 anni. Reporter di Impact, co-fondatore e co-curatore della rubrica "La Theme Song del giorno", editorialista a tempo perso. Tifoso sfegatato della Juventus e del Liverpool. Ha visto i suoi Dallas Mavs vincere le Finals. Si ritiene un gran fan di Edge,Scott Steiner, Drew Galloway Gail Kim, Emma, Bobby Roode, AJ Styles, Eli Drake, ECIII, Revival e tanti altri wrestler che non son tifati manco dai loro genitori. Sogna di diventare il nuovo Ron Burgundy.